EVE Online logo CCP logo

 

CCP บริษัทผู้พัฒนาเกม EVE Online กำลังพิจารณาย้ายออกจากบ้านเกิดไอซ์แลนด์ หลังเศรษฐกิจของประเทศล่มสลาย โดยภาคธนาคารของไอซ์แลนด์มีหนี้สูงกว่า 14 พันล้านดอลลาร์สหรัฐหรือกว่า 483 พันล้านบาท ซึ่งสูงเป็น 10 เท่าของจีดีพีของประเทศบนเกาะกลางมหาสมุทรแอตแลนติกนี้

ธนาคารขนาดใหญ่ของประเทศ 3 แห่งถูกเข้าควบคุมโดยรัฐบาล ในขณะที่เงินเฟ้อพุ่งสูง 17% และอัตราคนว่างงานเป็นเลขสองหลักแล้ว ท่ามกลางวิกฤตินี้ รัฐบาลสั่งควบคุมการเข้าถึงเงินตราต่างประเทศอย่างเข้มงวด ซึ่งส่งผลกระทบต่อ CCP ที่มีรายได้หลักจากผู้เล่นต่างประเทศ โดย CCP มีออฟฟิศต่างประเทศอยู่ในอังกฤษ, สหรัฐอเมริกา, และจีน

เกม EVE Online เป็นเกมออนไลน์แนวไซไฟอวกาศ เก็บเงินแบบแอร์ไทม์รายเดือน ปัจจุบันมีบัญชีผู้เล่นกว่า 300,000 รายทั่วโลก หรือเทียบเท่าจำนวนประชากรทั้งประเทศไอซ์แลนด์

Dr. Eyjolfur Gudmundsson นักเศรษฐศาสตร์ผู้ดูแลโครงสร้างเศรษฐกิจในเกม EVE Online กล่าวว่า "การจะสร้างเกมใหม่ได้จำเป็นต้องพึ่งนักลงทุนต่างชาติ ข้อจำกัดในการเข้าถึงสกุลเงินต่างประเทศทำให้เราแทบคลั่ง เรากำลังพยายามเจรจากับรัฐบาล ซึ่งถ้าเราไม่สามารถนำเงินทุนจากต่างประเทศเข้ามาได้ เราก็ถูกบีบให้ต้องย้ายออกจากไอซ์แลนด์ ซึ่งไม่ใช่สิ่งที่เราต้องการเลย"

ที่มา - Gamasutra

Worlds.com logo NCsoft logo

 

ข่าวใหญ่สะเทือนวงการเกมออนไลน์ส่งท้ายปี 2551 ซึ่งอาจจะกลายเป็นคดีประวัติศาสตร์ที่ชี้อนาคตของวงการเลยทีเดียว

เมื่อวันคริสต์มาสอีฟที่ผ่านมา Worlds.com บริษัทด้านโลกเสมือน (virtual world) ยื่นคำฟ้องต่อศาลท้องถิ่นในรัฐเทกซัส ซึ่งเป็นที่ตั้งของออฟฟิศ NCsoft ในสหรัฐอเมริกา กล่าวหา NCsoft ว่าได้ละเมิดสิทธิบัตร "ระบบและกลวิธีที่ทำให้ผู้ใช้มีปฏิสัมพันธ์ต่อกันในโลกเสมือนได้" ("System and method for enabling users to interact in a virtual space") ของตน

นี่เป็นคดีแรกที่อ้างถึงสิทธิบัตรนี้ ถึงแม้บริษัทกฎหมายที่ยื่นฟ้องนี้จะยืนยันว่า ยังไม่มีการยื่นฟ้องต่อบริษัทอื่น ๆ แต่ผลการตัดสินของคดีนี้จะส่งผลกระทบต่อคดีอื่น ๆ ที่อาจจะมีการยื่นฟ้องในอนาคตอย่างแน่นอน

มีผู้ตั้งข้อสังเกตว่า การยื่นฟ้องต่อศาลในเทกซัสสร้างความได้เปรียบให้กับ Worlds.com เนื่องจาก NCsoft เป็นบริษัทต่างชาติ อาจจะทำให้คำตัดสินโน้มเอียงไปทาง Worlds.com ซึ่งเป็นบริษัทอเมริกามากกว่า รวมถึงการประเมินมูลค่าความเสียหายก็อาจจะสูงอีกด้วย

นอกจากนี้ ยังมีการพูดถึงสิทธิบัตรที่ได้รับการรับรองในปี พ.ศ. 2550 (ค.ศ. 2007) นี้ว่า เพิ่งยื่นจดทะเบียนในปี พ.ศ. 2543 (ค.ศ. 2000) ซึ่งตอนนั้นมีเกมที่ใช้กลวิธีตามสิทธิบัตรนี้ออกมาก่อนแล้ว รวมถึงเกมของ NCsoft เอง แต่ทางทนายความอธิบายว่า สิทธิบัตรนั้นยื่นจดทะเบียนตั้งแต่ 13 พฤศจิกายน พ.ศ. 2538 (ค.ศ. 1995) ก่อนหน้าการก่อตั้ง NCsoft ในปี พ.ศ. 2540 (ค.ศ. 1997) เสียอีก

Worlds.com ยังมีสิทธิบัตรอีกตัวหนึ่งที่ไม่ถูกอ้างถึงในคำฟ้องนี้ คือ "Scalable virtual world chat client-server system" ยื่นจดจะเบียนเมื่อ 12 พฤศจิกายน พ.ศ. 2539 (ค.ศ. 1996) ซึ่งผมสำรวจเนื้อหาคร่าว ๆ แล้วคล้ายคลึงกับสิทธิบัตรตัวแรกอย่างมาก และเข้าใจว่าทนายความของ Worlds.com น่าจะพูดถึงสิทธิบัตรตัวนี้ (แต่ระบุวันที่ผิด)

สิทธิบัตรทั้งสองฉบับพูดถึงเฉพาะโลกเสมือนแบบ 3 มิติเท่านั้น เกมออนไลน์ที่ใช้โลก 2 มิติอาจจะรอดตัว แต่ธุรกิจเกมออนไลน์ทั่วโลกก็ยังคงต้องจับตาคดีนี้อย่างไม่คลาดสายตา รวมถึงรัฐบาลเกาหลีใต้และญี่ปุ่นว่าจะใช้วิธีการใด ๆ เข้าแก้ปัญหานี้ด้วยหรือไม่

อย่างไรก็ตาม โซนี่ (Sony) เป็นหนึ่งในลูกค้าของ Worlds.com อยู่แล้ว ซึ่งไม่ทราบว่าเกี่ยวข้องกับสิทธิบัตรฉบับนี้หรือไม่ เพราะ PlayStation Home ของโซนี่เองก็น่าจะอยู่ในข่ายด้วย

ที่มา - Virtual World News [2] ผ่าน Wired, Gamasutra, และ Worlds in Motion

Nintendo Wii logo

 

หลังจากปล่อยให้โซนี่กับไมโครซอฟท์ทำตลาดวิดีโอออนไลน์ (streaming video) ผ่านเครื่องเล่นเกม PlayStation 3 และ Xbox 360 มานาน นินเทนโดก็ขยับตัวอย่างเป็นทางการแล้ว

นินเทนโดร่วมมือกับ Dentsu ในการจัดจำหน่ายวิดีโอออนไลน์ผ่านเครื่องเล่นเกม Wii โดยจะเริ่มให้บริการในญี่ปุ่นภายในปี พ.ศ. 2552 (ค.ศ. 2009) และจะให้บริการในภูมิภาคอื่น ๆ อย่างยุโรปและอเมริกาเพิ่มเติมในภายหลัง ซึ่งบริการนี้จะมีทั้งวิดีโอฟรีแต่มีโฆษณา และวิดีโอแบบเสียเงิน

บริการวิดีโอออนไลน์ผ่านเครื่องเล่นเกม PlayStation 3 และ Xbox 360 นั้นมีมูลค่าเติบโตอย่างรวดเร็วมาก ซึ่งนักวิเคราะห์หลายสำนักต่างเห็นตรงกันว่า เพื่อรักษาความสามารถในการแข่งขันในระยะยาวแล้ว นินเทนโดจำเป็นจะต้องเปิดให้บริการวิดีโอออนไลน์ผ่านเครื่อง Wii เช่นเดียวกัน

ที่มา - Gamasutra

 

[Ads] Nintendo Wii products @ aStore or Amazon.com

8-Bit Jesus cover

 

Doctor Octoroc นักแต่งเพลงสร้างสรรค์เพลงเทศกาลคริสต์มาส ในชื่ออัลบั้มว่า "8-Bit Jesus: Classic Christmas Songs in the Style of Classic NES Games" โดยเรียบเรียงเป็นเพลงแบบ 8 บิต จำนวนทั้งสิ้น 18 เพลง โดยมีรายชื่อเพลงดังนี้

  • We Three Konami
  • 8 Days of Master Robots
  • Ryu, The Red Nosed Ninja
  • We Wish You A Merry Faxanadu
  • Silent Knight Man
  • Carol Of The Belmonts
  • Contraland
  • Little Drummer Nemo
  • Joy To Commando
  • Super Jingle Bros.
  • Bubbles We Have Heard On Bobble
  • What Guardian Is Legend?
  • Deck The Kremlin
  • Icarus! The Angels Sing
  • The Legend Of Noel
  • O Come, All Ye Vampires
  • Kraid, Rest Ye Merry Mother Brain
  • Have Yourself A Final Little Fantasy

เพลงทั้งหมดเป็น MP3 แจกให้ดาวน์โหลดฟรี และสำหรับผู้ที่บริจาค 15 ดอลลาร์สหรัฐขึ้นไป Doctor Octoroc จะจัดส่งแผ่นซีดีเพลงอัลบั้มนี้ให้ทางไปรษณีย์ ไม่ว่าท่านจะอยู่ที่ใดในโลก (ที่ไปรษณีย์เข้าถึง)

ท่านสามารถดาวน์โหลด, ร่วมบริจาค, หรือดูรายละเอียดเพิ่มเติมได้ที่เว็บของ Doctor Octoroc เลยครับ

ที่มา - GamePolitics, Wired

 

ป.ล. เขียนลงอีกบล็อกด้วย

Korea Game Industry Agency logo

 

สำนักงานอุตสาหกรรมเกมเกาหลี (Korea Game Industry Agency หรือ KOGIA) จัดงานมอบรางวัลให้กับเกมออนไลน์ทั่วโลกในชื่อ Global Online Game Awards ครั้ง 1 ขึ้นในกรุงโซล เกาหลีใต้ โดยมีเกมที่ได้รับรางวัลดังนี้

  • World of Warcraft
    • เกม RPG ยอดเยี่ยม
  • Kartrider
    • เกม Racing ยอดเยี่ยม
    • เกม Casual ยอดเยี่ยม
  • Counterstrike Source
    • เกม First-person Shooting ยอดเยี่ยม
  • City of Heroes / City of Villains
    • เกม Action ยอดเยี่ยม
    • เกม Adventure ยอดเยี่ยม
  • FIFA 09
    • เกม Sports ยอดเยี่ยม
  • Eve Online
    • เกม Strategic Simulation ยอดเยี่ยม

การจัดประเภทของเกมนั้นพิจารณาจากเนื้อเรื่อง, กิจกรรม, กราฟิกส์, ตัวละคร, เพลง, เสียงประกอบ, เทคโนโลยี, และความคิดสร้างสรรค์ของเกม

การพิจารณาให้รางวัล เริ่มจากคัดเลือกเกมในแต่ละประเภทมาจำนวน 5 เกม เพื่อนำเสนอต่อคณะกรรมการตัดสิน ซึ่งประกอบไปด้วยตัวแทนสื่อเกมนานาชาติ อย่างเช่น Mo In หัวหน้ากองบรรณาธิการ The Games ของเกาหลี, Wang Wei Wen หัวหน้าผู้สื่อข่าวเว็บ 17173 ของจีน, Michael Trier หัวหน้ากองบรรณาธิการนิตยสารเกมพีซี Game Star จากเยอรมนี, และ Simon Carless นักข่าวเว็บ Gamasutra.com และนิตยสาร Game Developer ของสหรัฐอเมริกา

Choi Kyu-nam ประธานสำนักงานอุตสาหกรรมเกมเกาหลี กล่าวว่า "การแจกรางวัลนี้เป็นโอกาสอันดีที่เกาหลีจะเป็นส่วนหนึ่งในการขับเคลื่อนอุตสาหกรรมเกมออนไลน์ของโลก"

ที่มา - Gamasutra